Чем старше родители, тем больше шансов на то, что их потомство не доживет до преклонных лет. Продолжительность жизни детей сокращается из-за изменений в ДНК, происходящих уже после появления на свет. Такое открытие сделали американские и шотландские ученые, изучая гены птенцов европейских бакланов.

О том, что возраст родителей влияет на продолжительность жизни детей, было известно и раньше, но вот по какой причине, оставалось непонятным. Как сообщается в пресс-релизе Университета Северной Дакоты, исследователи обратили внимание на длину теломер – защитных участков на концах хромосом. «Теломеры можно сравнить с пластиковыми колпачками на концах шнурков для ботинок, они защищают ДНК от разрушения при делении клеток, – пояснила ведущий автор исследования Бритт Хайдингер. – Процесс укорочения теломер непосредственно связан со скоростью старения организма».

Ученые изучали длину теломер птенцов бакланов, которые вообще живут сравнительно долго для птиц – до 22 лет, и образуют устойчивые родительские пары. Исследователи обнаружили, что у тех птенцов, которые родились от старых родителей, теломеры укорачиваются значительно быстрее, чем у птенцов, родившихся у молодых родителей. Причем это сокращение происходит не в яйце, а уже после вылупления, в процессе роста и развития в родительском гнезде.

Ранее Хайдингер и ее коллеги выяснили, что на скорость укорочения теломер влияет стресс, который птенцы испытывают во время развития. В связи с этим ученые высказали предположение, что теломеры птенцов пожилых родителей укорачиваются быстрее из-за того, что немолодые мамы и папы по разным причинам хуже заботятся о своем потомстве, чем молодые.